Guide des vins de Beaujolais

Superficie totale du vignoble: 18 500 hectares et près de 2 600 producteurs produisant près de 1,5 million de bouteilles.

Sur les 18 500 hectares, un peu plus de 200 hectares sont plantés en Chardonnay, qui gagne en popularité car il est plus facile à vendre et peut être transformé en crémant pétillant. Le Beaujolais blanc se vend soit sous forme de Beaujolais blanc ou de Beaujolais-Villages blanc, et les meilleurs sont des zones de craie dans le sol.

Le reste est planté avec un seul raisin rouge: le Gamay, ou pour être plus précis, le Gamay noir à jus blanc.

La région se situe entre les villes de Mâcon et de Lyon, la majeure partie du vignoble entrant dans le département du Rhône. En effet, les Bourguignons les plus méprisants font parfois référence au Beaujolais sous le nom de "Vins du Rhône".

Le raisin Gamay

Il y a environ 35 000 ha de Gamay plantés dans le monde, principalement en France, et les plantations occupent plus de la moitié de la superficie du Beaujolais en vigne. Le problème est que cela ne fonctionne pas partout. Il n'est donc pas surprenant qu'un décret ducal ait été adopté en 1395 interdisant son utilisation en Bourgogne.

Le cépage est un cépage ancien et on a toujours pensé que le Gamay était un cousin pauvre du Pinot noir. Il y a même un village appelé Gamay, sur une route entre St Aubin et Puligny, qui pourrait avoir vu naître cette variété. En réalité, le Gamay et le Pinot noir sont des variétés bien distinctes et le Gamay pourrait provenir du sud. Il reste important dans de nombreux vignobles alpins et est également présent dans la vallée du Rhône.

Le Gamay peut être une variété vigoureuse, difficile à produire et difficile à mûrir. Pour contrôler cette vigueur, le raisin est planté de manière dense, typiquement à 10 000 pieds par hectare en Beaujolais. De plus, les vignes sont souvent taillées très bas, rendant le travail dans le vignoble particulièrement exigeant. Dans la plupart des cas, la récolte se fait toujours à la main et de nombreux vignobles des Crus sont tellement escarpés que la mécanisation est plus ou moins impossible.

Le Gamay révèle ses racines méridionales par le fait que, pour mûrir correctement, il lui faut au moins une courte période de chaleur réelle, ce qui se produit généralement dans le Beaujolais. Les rendements peuvent être énormes, mais les meilleurs résultats se situent entre environ 40 et 45 hl / ha.

En termes de sol, le Gamay ne se porte pas bien sur les types de roches sédimentaires. Une grande partie du Beaujolais est du granit avec des affleurements de schistes dans une partie de Morgon ou des Andésites dans la côte de Brouilly. En Auvergne, le gamay est planté sur des basaltes et dans les Côtes Roannaise il y a encore du granit.

Enfin, le Gamay est susceptible de pourrir et nécessite une attention constante. Il mûrit généralement tôt mais l'erreur que beaucoup font est de récolter trop tôt. Le Beaujolais est une région montagneuse avec des collines atteignant environ 1000m. Les violentes tempêtes ne sont pas rares et de nombreux vignobles ont été dévastés par la grêle.

Dans l'ensemble, pour un vin qui semble si simple, le raisin à partir duquel il est fabriqué est semé d'embûches.

La vinification du Beaujolais

Essentiellement, il existe deux méthodes pour fabriquer le Beaujolais. La méthode classique est la macération semi-carbonique dans laquelle les raisins sont fermentés entiers dans un environnement riche en dioxyde de carbone. La macération carbonique fermente avec le raisin, dégageant beaucoup de couleur et des arômes fruités attrayants sans tanins. La durée de la macération dépend du style du vin. Pour nouveau, le temps passé en contact avec les peaux est minime. Il y a aussi une façon «expresse» de macérer en chauffant les raisins. La thermo-vinification, comme on l'appelle, fait bien son travail, mais elle est souvent trop utilisée, ce qui fait que tous les vins finissent par avoir le même goût.

Le Beaujolais est également capable de fabriquer des vins fins qui peuvent se conserver. Ici, la vinification est plus traditionnelle: concassage, puis macération avec pompage.

Les Appellations du vin Beaujolais

La plupart des Beaujolais sont vendus en tant qu'Appellation Contrôlée (bien qu'il puisse y avoir un Vin de Pays appelé Vin de Pays des Gaules qui permet des rendements plus élevés et des prix moins élevés mais est rarement utilisé). Au total, il existe douze appellations distinctes.

Beaujolais

Environ 40 millions de bouteilles. Principalement du sud où les sols sont souvent des calcaires appelés pierres dorées, ce qui en fait un excellent matériau de construction. Mais il y a aussi des granites et de nombreux styles de vins possibles, bien qu'une grande partie des productions continue à être fabriquée comme le Beaujolais Nouveau.

Les différents vins du Beaujolais-Villages

Environ 40 millions de bouteilles de Beaujolais-Villages sont vendu chaque années. Les vins des villages proviennent du nord et se situent parmi les dix crus et sont plantés sur les mêmes sols granitiques. 38 paroisses sont autorisées à produire du Beaujolais-Villages. Ils offrent un point médian entre le Nouveau et la plus grande complexité des crus et représentent souvent un excellent rapport qualité-prix.

Quelques noms de villages à surveiller: Vaux en Beaujolais, sur lequel Clochemerle était basé, Le Perreon, Ste Etienne des Ouilleres, Lancé, Lantigné. Les villages peuvent être de toutes les couleurs et de tous les styles. En revanche, les dix villages crus ne produisent que du vin rouge qu'il faut bien sûr utiliser avec le cépage gamay. Environ 50 millions de bouteilles peuvent être produites chaque année, mais dans la pratique, il y a moins de producteurs (surtout ceux des crus moins connus tels que Chénas et Chiroubles) qui préfèrent déclasser, auquel cas ils vendent souvent comme AOC Bourgogne rouge.

Chaque village a son propre style. Du nord au sud, ils sont:

Le vin Saint-amour

Seulement 320ha avec des vignobles qui sont souvent entrecoupés de blocs de chardonnay qui font des villages de Macon ou de St Verand.

Les vignobles étaient autrefois la propriété des chanoines appartenant au chapitre de Saint-Vincent à Mâcon. Avant 1789, les chanoines considéraient le droit de cuissage, qui n'était guère saint, comme l'un de leurs droits féodaux, qui donna naissance au nom romantique du cru.

Les vins sont généreusement aromatisés, souvent un peu rustiques et nécessitent toujours un peu plus de temps. Une initiative de marketing qui a associé Saint-Amour à la Saint-Valentin a fait en sorte que ce soit généralement le plus cher des crus.

Le vin Juliénas

L'un des plus grands crus (600 ha), mais souvent en proie à des tempêtes de grêle. Juliénas, du nom de César, se trouve sur des pentes abruptes de granit ou de schiste et produit un style succulent de Beaujolais, coloré, charnu et épais.

En général, les vins de Juliénas (vous ne prononcez pas les «s») sont prêts tôt et peuvent être conservés pendant trois ou quatre ans. Un steak parfait et des frites rouges dans mon livre.

Le vin Chénas

Avec seulement 250 ha, c'est le plus petit des dix crus et le plus difficile à trouver. La triste réalité est que 85% sont vendus en AOC Bourgogne certaines années, ce qui les rend encore plus rares.

Les sols granitiques se trouvaient sous les forêts de chênes, d’où le nom. Un bon Chénas est savoureux et épicé avec une capacité à vieillir, surtout dans les bons millésimes.

Le vin Moulin à Vent

Cette appellation de 660 ha est la plus grande des crus que l'on peut qualifier dans les bons millésimes comme les autres grands vins de Bourgogne. Le sol est le même granit que celui de Fleurie, mais avec des coutures de manganèse et de fer qui a des responsables de la couleur supplémentaire des vins.

Les vins sont charnus, ronds et pleins et ont toujours besoin d'un après la récolte. Le plus structuré des crus, Moulin-à-Vent répond bien au vieillissement en chêne et est le moins du genre du Beaujolais.

Une étude approfondie de la géologie du moulin à vent a été réalisée en vue de créer une appellation Premier Cru, une première pour le Beaujolais. Les Thorins, Rochegrès et la Rochelle comptent parmi les noms de vignettes à rechercher.

Le vin Fleurie

Magnifiquement nommés, les vins de Fleurie sont un délice pour les sens: parfumé, floral, soyeux et charmant.

Fleurie comprend 890 ha. Les vignobles les plus proches de Morgon ou de Moulin-à-Vent sont plus riches en arômes, tandis que ceux du village sont souvent plus floraux.

Les noms de vignoble ou les climats sont largement utilisés. Les meilleurs sont Poncié, Roilette, Chapelle des Bois et Clos des Moriers. La plus connue est probablement La Madonne avec sa petite chapelle perchée au-dessus du village.

Le bon Fleurie vieillit assez bien mais peu de producteurs font l'effort de faire du vin sérieux. Le restaurant "Le Cep" de Mme Chagny, légèrement excentrique, est un endroit idéal pour explorer le domaine.

Le vin Chiroubles

Un «vin de montagne» fabriqué à partir de raisins cultivés à une altitude moyenne de 1 000 pieds. Les sols de ce cru de 360 ha sont légers et composés de sables granitiques peu profonds. Certains vignobles sont très raides, plus proches du Rhône que de la Bourgogne.

Les vins sont légers, parfumés et délicats, plus floraux que fruités et doivent être consommés jeunes et juste du côté frais. Toujours rafraîchissant et le cru le plus prêt possible.

Le vin Morgon

Le vin de Morgon est produit dans des vignobles de 1100 ha. Les meilleurs sols sont des schistes altérés sur le versant sud du Mont du Py. Le gamay mûrit bien et produit un vin de Morgon dense, riche en saveurs et enrichissant.

Le bon vin de Morgon vieillit bien, jusqu’à dix ans et, avec le temps, développe une grande complexité. Si le Moulin à Vent devient bourguignon avec l'âge, alors Morgon a quelque chose de comparable à Rhône. Toujours plein de personnalité et de saveur. Encore une fois, surveillez les climats individuels tels que la Côte du Py, Les Cras ou Les Charmes.

Le vin Régnié

Les vins du club des crus, les plus récents membres de 370 hectares, manquent souvent de réelle identité. Le vin Régnié se situe en terme gustatif entre le  Brouilly et leMorgon. À leur meilleur, ils sont des vins honnêtes et savoureux qui s'accompagne bien à une bonne table. Toujours une bonne valeur.

Le vin Brouilly

Avec 1300ha, c'est le plus grand des crus. On peut généralement compter sur le vin Brouilly, c'est le parfait «bistro Beaujolais», le vin préféré des bistrots parisiens pour accompagner leurs steak-frîtes; savoureux, facilement disponible et de bon rapport qualité / prix.

Dans un si grand quartier, il y a de la place pour des variantes: Brouilly, par exemple, dans la région de Pisse-Vieille, est plus douce et plus ronde.

Le vin Côte de Brouilly

Bien que enclave de Brouilly, ses 310 ha constituent un quartier tout à fait distinct, planté sur les pentes des vestiges d’un ancien volcan. Le sol est tout à fait distinctif d'un andésite gris bleu. Les vins ont une vraie floraison, un violet profond, des arômes et une saveur piquante, épicée et minérale. Les vins se conservent bien aussi.

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