Guide des vins d’Alsace

La région qui possède le plus de restaurants étoilés au guide Michelin par rapport à sa taille et le plus d'heures d'ensoleillement que toute autre partie de la France, à l'exception du Roussillon, l'Alsace est une destination touristique à la popularité bien méritée.

Étonnamment, les vins de la région sont encore mal compris. Les noms, souvent germaniques, semblent prohibitifs et la grande diversité des styles est également décourageante. En outre, la recherche de niveaux de qualité toujours plus élevés grâce à des rendements plus faibles et à des récoltes ultérieures s'est accompagnée d'une plus grande douceur.

En revanche l'étiquette alsacienne est l’une des plus faciles à lire. Contrairement aux autres régions de France où les vins tirent leur nom de leurs régions de production, les vins d'Alsace sont étiquetés avec soin par cépage et, à l'exception d'une infime proportion de pinot noir, la majeure partie de la production est blanche. Le système d'appellation est relativement simple aussi, avec des vins classés soit comme AOC Vin d'Alsace, Alsace Grand Cru, soit, dans le cas des vins mousseux, AOC Crémant d'Alsace.

Deux désignations supplémentaires, Vendange Tardive et Sélection des Grains Nobles, peuvent également figurer sur l’étiquette. Le premier indique un vin fabriqué à partir de raisins de cueillette tardive avec des niveaux de sucre plus élevés. Ce dernier identifie un vin de dessert, fabriqué à partir de raisins atteints de botrytis ou pourriture noble.

L'Alsace est également réputée pour ses assemblages de différentes variétés, qui font des vins de tous les jours, agréables et aromatiques, en prenant un peu de chaque composant. À l’autre bout de l’échelle, il y a 50 grands crus nommés, limités en termes d’étiquetage, aux vins issus uniquement des quatre cépages «nobles», le Riesling, le Muscat, le Pinot gris et le Gewurztraminer. Mais un aspect curieux de l'étiquetage des vins d'Alsace est que, dans de nombreux cas, le nom et la marque du producteur sont considérés comme plus importants que le vignoble d'origine.

Il est donc logique d’apprendre à connaître non seulement les raisins autorisés, mais aussi ce qu’il faut en attendre, mais de se familiariser avec les styles de maison des producteurs, car ce sont les deux facteurs qui influencent avant tout le vin dans le verre.

Les Cépages d'Alsace

Auxerrois

Rarement vu sur les étiquettes de vin, mais très présent dans les vins légitimement étiquetés comme pinot blanc, auxquels ce raisin largement planté ajoute de la substance.

Chasselas

Maintenant, la valeur de la curiosité seulement en Alsace, mais vaut la peine d'essayer pour sa morsure nette et propre.

Gewurztraminer

Le gewurztraminer à la peau rose est le cépage le plus associé à l’Alsace et donne le meilleur ici. Ce raisin n'a rien d'effacé, ce qui explique probablement pourquoi les gens ont tendance à l'aimer ou à le détester. Avec un arôme cinglant de litchis ou de pétales de rose et une saveur pleine et épicée (gewürz signifie épices en allemand), c'est l'un des rares vins à pouvoir suivre le rythme de la cuisine chinoise ou indienne. Son âme soeur, cependant, est un fromage Munster mûr. Un dessert gewurz est excellent avec tout pudding contenant du gingembre.

Muscat

Le même raisin qui produit des vins agréablement sucrés plus au sud est presque toujours sec en Alsace. Ses arômes enivrants en font un apéritif engageant, et un bon Muscat d'Alsace est un partenaire de choix pour les asperges anglaises.

Pinot blanc

D'origine bourguignonne, ce blanc rafraîchissant est souvent mélangé à l'auxerrois pour des vins de fête ronds, courbes et parfaits.

Pinot gris

Également connu sous le nom de tokay-pinot gris, cette variété légèrement rose produit des vins riches et complets, moins épicés que le gewurztraminer et souvent d'une grande longévité. Sans doute le plus amical de tous les blancs d'Alsace, en particulier avec la cuisine thaïlandaise ou du Moyen-Orient, c'est un excellent partenaire pour l'oie rôtie et le poisson fumé, notamment l'anguille. Il produit également des vins parfumés de récolte tardive et de botrytis.

Pinot noir

Avec tant d'heures d'ensoleillement, le pinot noir a peu de difficulté à mûrir en Alsace mais, traditionnellement, le pinot était fabriqué comme un vin de couleur peu rosé, presque rosé. Beaucoup de choses changent avec les meilleurs producteurs comme Hugel et Muré, qui commencent à produire un rouge tannique très coloré, capable de bien vieillir.

Riesling

Pour beaucoup, le riesling produit le plus grand vin d'Alsace. C'est exactement la même variété que celle qui a été cultivée à travers la frontière en Allemagne, mais ici, il est invariablement sec et plein dans le corps avec une acidité plus arrondie. Comme le riesling allemand, il développe une grande complexité avec l'âge, prenant parfois des arômes pétroliers prononcés. Sublime poisson et vin de porc rôti, le riesling succombe aussi à la pourriture noble pour produire des vins de dessert exceptionnels avec une affinité particulière pour les crèmes cuites comme la crème brûlée ou la tarte au citron.

Sylvaner

Une autre espèce en voie de disparition, rarement plantée de nos jours. A la base, un blanc vif et rafraîchissant avec une bonne acidité, mais un bon sylvaner de la vieille vigne peut, avec le temps, se transformer en une fine bouteille miellée. Très bon avec du porc, du jambon et du bacon gras ou une tarte aux oignons classique.

Les Appellations en Alsace

Au début, il y avait juste une appellation fourre-tout qui couvrait tous les vins, peu importe où ils étaient produits et on l'appelait l'Alsace, le nom entrant en vigueur en 1962, la dernière grande région à obtenir son statut AOC. Il ne fallut pas longtemps avant que la question se pose: comment un AOC pourrait-il couvrir une aussi grande variété de vignobles? La zone viticole est grande (plus de quinze mille hectares) et comprend des terres plates qui cultivaient des céréales, ainsi que des versants de montagnes où sont produits les meilleurs vins

L'adoption d'un système de grand cru

C'est ainsi que l'idée d'une nouvelle appellation, le vin Alsace grand cru, inspirée de la Bourgogne, est entrée en vigueur il y a 30 ans. Les détails restent controversés. Les 50 Grands Crus ne sont pas tous égaux et certains restent complètement inconnus. La politique est tout en Alsace et tous les villages qui se respectent, qui ne ressentent pas de manière anormale un grand cru à l'intérieur de leurs frontières, une carte des vignobles montre qu'ils sont tous répartis également dans la région. Les points positifs l'emportent de loin sur ces aspects négatifs et de nombreux producteurs utilisent pleinement l'appellation Grand Cru pour fabriquer des vins d'une réelle distinction. Les nommer tous serait inutile, mais je vais plutôt nommer mes 12 plus grands vignobles de grand cru en partant du sud.

Règles pour les grands crus

Quelques règles relatives au statut de grand cru:

Des rendements inférieurs à la normale.

Les producteurs peuvent planter toutes les variétés autorisées d'Alsace, mais seuls ceux du riesling, du pinot gris, du gewurztraminer et du muscat peuvent être appelés grand cru à quelques exceptions près.

grand cru Rangen

C'est le vignoble le plus au sud et l'un des plus escarpés. Le sol est volcanique, ce qui est inhabituel. exposition exposée plein sud avec un ruisseau appelé le Thur protégeant le flanc de la colline du gel printanier et contribuant souvent à créer les conditions propices à la pourriture noble. Zind-Humbrecht cultive ici le riesling, le pinot gris et le gewurz. Les vins sont souvent très épicés et minéraux et vivent très longtemps.

grand cru Kitterlé

Un vignoble escarpé en forme de V en grès situé à l'entrée de Guebwiller. Le riesling, le pinot gris et le gewurz se portent bien ici, produisant des vins d'une complexité et d'une saveur exceptionnelles. Il y a trois autres vignobles de grand cru ici. Kessler est similaire au Kitterlé et presque aussi bon. Saering est plus calcaire et fait du bon riesling et du muscat. Spiegel est probablement le moins bon des quatre. Le muscat et le pinot gris ne sont pas mauvais. Sclumberger est la maison supérieure suivie de Dirler-Cadé.

grand cru Vorbourg

C'est un grand et grand cru inégal qui domine la ville de Rouffach. Le meilleur morceau appartient à Muré et s'appelle Clos Saint Landelin. Excellent gewurz et muscat mais là où il y a du fer dans le sol, le pinot noir a le meilleur potentiel. À la fin du Moyen Âge, toute cette région était célèbre pour ses rouges. Muré s'efforce de faire appliquer le statut de grand cru au pinot noir.

Grand Cru Goldert

Encore face au sud et calcaire. Muscat fin avec une grande profondeur de saveur. Gewurz très expressif, souvent succulent. Zind-Humbrecht fait partie des meilleurs.

grand cru Eichberg

C'est l'un des deux crus provenant de la ville historique d'Eguisheim. Des sols argileux lourds sur des pentes douces. Les vins sont gros et puissants, nécessitant souvent quelques années pour s'ouvrir. Fabuleux pour gewurz mais aussi très bon riesling. Beaucoup de producteurs font bien ici comme Kuentz-Bas, Sorg, en particulier pour gewurz. Le riesling se distingue par Léon Beyer qui appelle sa cuvée ERR (Eichberg Riesling Rare). Beyer refuse toujours d'utiliser l'appellation Grand Cru.

grand cru Pfersigberg

C'est l'autre grand cru d'Eguisheim. Plus de calcaire ici produit des vins en général plus légers, plus minéraux et plus lisibles plus tôt. Fabuleux riesling et encore c'est Léon Beyer qui peut produire le meilleur sous son label Ecaillers ou Comtes. Beau muscat aussi, surtout de Kuentz-Bas et du bon gewurz au goût frais.

Grand Cru Hengst

Complexe géologique composé de grès et de marnes, c'est un grand vignoble produisant des vins corsés au goût très large. Le riesling, le pinot gris et le gewurz se portent très bien ici. Zind-Humbrecht et Josmeyer se distinguent. Josmeyer produit une auxerrois à l'ancienne qui s'appelle Cuvée H et qui vaut toujours le détour. Le pinot noir se porte bien ici et pourrait obtenir son propre statut de grand cru.

Grand Cru Marque

Surtout du granit et du sud, souvent très chaud, d'où le nom. Zind-Humbrecht fait ici un bon riesling tandis que Josmeyer produit un excellent pinot gris et gewurz. L'excellente coopérative Turckheim produit souvent un très bon gewurz ici.

grand cru Schlossberg

L'un des vignobles les plus connus d'Alsace; sols orientés sud et raides, sableux, granit. Le Riesling est exceptionnel et le meilleur vient incontestablement du Domaine Weinbach.

grand cru Sporen

Un des deux grands crus de Riquewihr. Pentes d'argile douces et parfaites pour gewurz. Hugel ne mentionne pas le Cru sur leurs étiquettes bien que leur exceptionnel Gewurztraminer Jubilee soit 100% Sporen. En effet Hugel possède la meilleure partie de la pente et selon eux la seule partie digne du grand cru!

grand cru Schoenenbourg

La plus belle partie de ce célèbre grand cru domine Riquewihr même. Sud orienté et raide; géologie complexe avec du calcaire, du grès et du gypse. Exceptionnel pour le riesling. Hugel réalise un riesling très noble sous le label Jubilee. Toujours longtemps vécu et très bien. Aussi génial de Dopff au Moulin. Dans le passé, Hugel a fait un merveilleux muscat jusqu'à ce qu'ils arrachent les vignes. Ils ont maintenant commencé à replanter, alors j'espère que nous pourrons espérer un très bon muscat à l'avenir.

grand cru Rosacker

Ce grand cru large et inégal mérite une mention car, sur ses pentes, se trouve le légendaire Clos Sainte Hune de Trimbach, un minuscule vignoble qui ne produit jamais plus de 700 caisses de l'un des plus grands rieslings du monde.

grand cru Osterberg

Principalement face à l'est, d'où son nom et tard à mûrir, c'est l'un des trois grands crus de la ville historique de Ribeauvillé. Le sol est un calcaire appelé muschelkak et idéal pour le riesling. Trimbach, basée en dehors de la ville, a tendance à fonder leur remarquable Cuvée Riesling Frédéric Emile des fruits d'Osterberg. Le gewurz et le pinot gris se portent également très bien ici. Aussi à la recherche de Louis Sipp qui fabrique des vins fabuleux à Osterberg comme au Kirschberg, un autre des trois grands crus de Ribeauvillé.

Grand Cru Geisberg

Egalement à Ribeauvillé et jusqu'à récemment, la plupart du temps appartenant à un couvent, mais maintenant géré par Trimbach. Attendez-vous à plus de grands rieslings dans le futur. Surveillez cet endroit!

grand cru Altenberg

Il y a beaucoup d'Altenberg en Alsace mais le meilleur vient de Bergheim. Des gewurztraminers merveilleusement succulents, mais mon plus grand souvenir était pour le muscat sucré du légendaire millésime 1959.

grand cru Zotzenberg

Jusqu'à récemment, le système du grand cru ne permettait que quatre cépages: le riesling, le pinot gris, le gewurztraminer et le plus rare, le muscat. Pourtant, certains vignobles jouissent d'une réputation pour d'autres variétés. Tel a été le cas du Zotzenberg, dans le nord de l'Alsace, où sont plantés du riesling et du sylvaner, et une affaire a été menée avec succès pour permettre à sylvaner d'obtenir le statut de grand cru pour ce seul vignoble. À la suite de cette décision, il est probable qu'une affaire concernant le pinot noir soit acceptée dans le cas de deux autres vignobles de grands crus, Hengst et Vorbourg. Nous stockons actuellement du pinot noir de Muré qui est pour l'instant simplement marqué "v" sur l'étiquette.

Crémant d'Alsace

La famille Dopff a créé l'industrie des vins effervescents en Alsace et est aujourd'hui le deuxième producteur mondial de vins mousseux français après le champagne. Le cépage pinot blanc et l'auxerrois sont les plus utilisés et le chardonnay est également autorisé. Le crémant d'Alsace est traditionnellement fabriqué avec la seconde fermentation en bouteille. Il est généralement généralement un peu plus ronds que le champagne.

Vendange Tardive et Sélection de Grains Nobles

Les vins étiquetés Vendange Tardive et Sélection de Grains Nobles sont des particularités de l'Alsace et des joyaux de sa couronne. Ils ne peuvent être fabriqués qu'à partir des quatre cépages nobles, les plus communs étant le pinot gris et le gewurztraminer. Le riesling est parfois vu et le muscat est encore plus rare. Vendange tardive signifie littéralement récolte tardive et se réfère aux raisins avec des poids de moût plus élevés, qui ont été cueillis plus tard que le reste de la récolte. Ces raisins très mûrs commencent à se déshydrater dans un processus connu sous le nom de passerillage et ont un caractère complètement différent des raisins récoltés à l’heure habituelle. Les vins ne sont pas nécessairement plus sucrés, mais présentent des arômes complexes, séduisants, qui répondent à la garde.

Vraiment sucré et très prisé, Sélection de Grains Nobles ne peut être fait que si les raisins sont affectés par le champignon bienveillant Botrytis cinerea, ou pourriture noble. Les raisins bruns et ratatinés avec leur forte concentration en sucre sont récoltés individuellement à la main et le nectar obtenu est considéré comme l'un des meilleurs vins de France. Sa durée de vie est pratiquement illimitée.

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