Guide des vins du Rhône

La substance, la générosité et les fruits mûris au soleil sont l'essence du vin du Rhône et c'est la promesse d'une telle abondance de saveur qui a propulsé le Rhône parmi les meilleurs vignobles de France.

Le système Appellation Contrôlée a été créé à Châteauneuf-du-Pape pour améliorer la qualité et garantir la provenance et contribuer à la reconnaissance des vins du Rhône. Créée il y a plus de soixante-dix ans, les appellations donnent une idée de ce qui se trouve dans la bouteille. Mais comme la plupart des systèmes de classification, ce n'est pas parfait et le nom du producteur est tout aussi important.

Le vignoble du Rhône est divisé en deux parties inégales, nord et sud, séparées par un tronçon plutôt verdoyant où il n'y a pas de vignes. Le nord est responsable des vins du Rhône les plus prestigieux tandis que le sud est le plus important en terme de volume.

Le nord des vignobles du Rhône

Le Nord du Rhône est un étroit vignoble en forme d'entonnoir qui s'étend des deux côtés du Rhône, de Vienne au nord à Valence au sud. Le paysage comprend de nombreux vignobles perchés précairement sur les flancs escarpés de la vallée. Les vins du Nord du Rhône sont en harmonie avec le décor : des rouges profonds, épicés et fins, élaborés à partir du cépage syrah et des blancs riches et corsés à base de raisins de Marsanne et de Roussanne, ou le Viognier aromatique de Condrieu.

La production y est relativement faible, représentant moins de 3% du total des vins du Rhône. La plupart des vins sont vendus par appellation avec trois vins blancs, deux vins rouges et trois vins rouges et blancs. L'appellation Côtes-du-Rhône est rarement vue dans le nord et pourrait bien disparaître complètement. D'autre part, la catégorie vin de pays / vin de France est pleinement utilisée, ce qui permet aux producteurs de produire des vins légèrement plus simples à partir de jeunes vignes ou de vignes qui, pour une raison ou une autre, ne figurent dans aucune appellation.

Côte-Rôtie

Rouge seulement. Le vin Côte Rôtie, à seulement une demi-heure de route au sud du Beaujolais, cet avant-poste septentrional de la syrah produit des vins qui parfois associent la Bourgogne à la délicatesse et au charme. Le vignoble est très raide avec une pente allant jusqu'à 60 degrés.

Condrieu

Blanc seulement du raisin Viognier. Le vin Condrieu dégage un parfum d'abricot est un bon exemple de Condrieu, il est enivrant et très apprécié avec des pétoncles.

Crozes-Hermitage

Le vin Crozes-Hermitages contient des vins rouges à base de Syrah et des vins blancs à base de Marsanne et de Roussanne; les rouges sont plus excitants. Les meilleurs sans doutes sont produits dans les vignobles de Saint-Joseph. Ils ont de la classe et peuvent être d'un bon rapport qualité-prix. Certaines des meilleures pentes ne sont maintenant que replantées après des années de négligence, donc énorme potentiel. De nombreux grands producteurs ont commencé à produire des Saint-Joseph à vignoble unique. Tout peut être brillant et bien que cher, d'un meilleur rapport qualité-prix que le haut de gamme Côte-Rôties par exemple.

Ermitage

Syrah pour les rouges, Marsanne avec un peu de Roussanne pour les blancs. Cette incroyable pente sud a le plus grand pedigree de n'importe quel vin dans la vallée du Rhône. La géologie complexe du vin Ermitage ou Hermitage assure un intérêt et une complexité accrus et, dans les bonnes années, le vin Ermitage peut s'asseoir aux plus hautes tables.

Cornas

Rouge seulement de Syrah. Petite appellation nichée dans un demi amphithéâtre majoritairement de granit, tous orientés plein sud. Le climat y est significativement plus chaud et le vin Cornas est souvent parmi les premiers à récolter. Les vins sont noirs, épais et souvent tanniques dans leur jeunesse. Le style change et la qualité est au rendez-vous.

Saint-Péray

Blanc uniquement fabriqué à partir de Marsanne et de Roussanne. Le granite de Cornas cède la place au calcaire. Les vins ont plus d'acidité et se conservent bien. Pour une raison inexplicable, historiquement, la plupart du vin était pétillant mais les choses changent heureusement. Gros potentiel pour les blancs fins.

Le sud des vignobles du Rhône

Produisant plus de 3,5 millions hl (hectolitres), c'est la deuxième plus grande région pour la production de vins d'appellation contrôlée après Bordeaux. La plupart des vins du sud du Rhône sont rouges, bien que la production de blanc et de rosé augmentent. Une vingtaine de cépages sont plantés dans le sud mais un en particulier, à savoir le Grenache, confère à la région son identité: générosité, corps, poids et tendance à faire de grands vins. Plus de la moitié de la production est de Côtes-du-Rhône avec le meilleur vendu en Côtes-du-Rhône Villages. Mieux encore, les soi-disant crus dirigés par Châteauneuf-du-Pape lui-même.

Châteauneuf-du-Pape

Cette grande zone au nord d'Avignon fait les meilleurs vins du sud. Les rouges ont tendance à être composé de Raisins de Grenache et de Syrah. Le Mourvèdre et le Counoise peuvent être parfois également utilisés. Peu de vins combinent comme le vin Châteauneuf-du-Pape une force immense avec une élégance parfaite d'une manière si convaincante.

Gigondas

Le vin Gigondas est un vin de montagne, récolté tardivement, toujours très corsé mais jamais grossier. Ceux sont des vins rouges généreux, capables de vieillir longtemps. Un petit rosé est également fait.

Vacqueyras

Juste à côté de Gidondas mais différent. Le vin Vacqueyras est plus fruité, un vin bien moins puissant.

Beaumes de Venise

Le vin Beaumes de Venise possède un vin rouge aussi fort que le Gigondas mais plus rond et moins complexe. Ce village est plus connu pour son doux muscat, un vin doux naturel et parfait pour les desserts.

Ventoux

A près de 2000m, c'est une montagne que des dizaines de cyclistes sont contraints de conquérir chaque année dans le Tour de France. Ses pentes inférieures sont idéales pour placer des vignobles de qualité. Le vin Ventoux était traditionnellement, ils étaient connus sous le nom de Côtes du Ventoux et étaient fabriqués et vendus à bon marché. Les choses changent cependant et beaucoup et font des vins proches des Châteauneufs, bien évidemment de meilleurs rapports qualité prix.

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