Guide des vins de Loire

La Loire est la plus longue rivière de France, s'étendant sur environ 1 000 km de sa source au sud jusqu'à la côte atlantique, un peu à l'ouest de Nantes. Ce majestueux fleuve plus que dominé par l'un des nombreux châteaux spectaculaires qui se trouvent à proximité de ses rives était autrefois une voie navigable vitale. Aujourd'hui, il est mieux connu comme une destination touristique. La rivière a toujours été un facteur clé dans la production de vin de Loire, que ce soit comme voie de transport, comme source d'eau, pour ses effets de refroidissement sur les terres avoisinantes ou pour la brume qui persiste souvent le long de certaines parties de la vallée. La production comprend de nombreux vins fins et doux pour lesquels la vallée de la Loire est célèbre.

Les raisins des vins de Loire

La géologie et le climat, varient considérablement sur toute la longueur de la Loire et, par conséquent, le choix des cépages et le style des vins produits en font également partie.

Les raisins rouges de la Loire:

Les vins rouges de Loire sont en minorité, mais une combinaison d'une amélioration considérable de la production au cours des dernières années et de ce qui semble de plus en plus être les effets du changement climatique ont rendu ces vins de plus en plus attrayants. Les principales variétées sont:

-Gamay produit des vins apparentés au Beaujolais dans le sud; en Touraine, le Gamay a généralement un fruit moins ouvert et un caractère légèrement terreux qui n'est pas sans attrait avec la nourriture mais certains y trouveront un goût acquis.

-Cabernet franc Un des cépages de Bordeaux est normalement cultivé ici comme un seul cépage. À son meilleur, il a un joli parfum et de la fraîcheur avec une bonne structure tannique et un alcool modéré, ce qui en fait le rouge idéal pour le déjeuner.

-Pinot noir est le plus délicat des raisins rouges de la Loire, produisant d'excellents rosés ainsi que de beaux rouges qui, dans les meilleures années et mains peuvent rivaliser avec le bon village bourguignon (plus Côte de Beaune que Côte de Nuits). Ils peuvent être un excellent choix pour servir avec du poisson.

-Côt (malbec) était largement planté dans le sud-ouest de la France mais dans la Loire, il pousse principalement en Anjou-Touraine et est souvent mélangé au cabernet franc et au gamay, pour sa teinte pourpre foncé et son parfum floral.

-Négrette est une variété ancienne, profondément colorée et parfumée que l'on trouve principalement dans les Fiefs Vendéens, un avant-poste de la Loire au-dessous de Nantes, une variété differnet de celle trouvée dans le sud de la France. Les vins sont souples avec des notes de cerise noire / kirsch.

Les raisins blancs de la Loire:

Les blancs sont principalement issus de trois cépages uniques:

-Muscadet, ou Melon de Bourgogne comme on l'appelle encore en France, domine dans l'extrême ouest, produisant des vins frais, secs et séveux qui sont un appariement célèbre pour les fruits de mer, mais ces jours-ci sont très polyvalents avec ou sans nourriture.

-Chenin blanc couvre une grande partie des vignobles autour et entre Angers et Tours, et est responsable des vins doux de la Loire ainsi que d'excellents vins secs et variés. Beaucoup développent plus de finesse et de complexité avec l'âge, mais le chenin est un raisin qui demande de la patience et de la compréhension car, plus que toute autre variété, il peut passer par une phase «fermée» plutôt peu généreuse pour s'épanouir plus tard. 

-Sauvignon blanc offre d'importants volumes de "bonne beuverie" tous les jours en Touraine mais produit ses meilleurs exemples dans les vignobles de Sancerre et Pouilly et ses voisins proches Menetou-Salon, Reuilly et Quincy. Le sauvignon de Loire est rarement cuit et est normalement frais, herbeux, sec et légèrement aromatique, rendant le vin parfait pour servir avec du poisson ou du fromage de chèvre local.

Les vins de Loire posséde un climat marginal

Outre le cépage, deux autres facteurs clés devraient influencer votre choix de vins de Loire. De loin, le plus important est le nom du producteur. Acheter à partir d'une source de confiance, idéalement essayé et testé et vous ne serez pas déçu en termes de qualité.

L'autre influence majeure dans la Loire est le style et la qualité du millésime. En tant que l'une des régions viticoles les plus septentrionales de France, et malgré les effets apparents du changement climatique, la Loire souffre des aléas climatiques, ce qui signifie que la qualité et encore plus le style de la récolte peuvent varier de manière significative.

Les appellations de vins de Loire

Les vignobles centraux de Loire

Sancerre, Pouilly-Fumé, Quincy, Reuilly et Menetou-Salon sont le dernier bastion, la région la plus orientale de la Loire. Le sauvignon blanc et le pinot noir sont les principaux cépages de cette région.

Sancerre

Le vin Sancerre est probablement la plus célèbre des appellations Sauvignon Blanc en France, située sur la rive gauche de la Loire, face à Pouilly-Fumé. Un des producteurs les plus connus de la région est Didier Dageneau qui, jusqu'à sa mort tragique en 2008, a été une voix influente dans le domaine en faveur de la réduction des rendements et de l'utilisation de la viticulture biologique.

Pouilly fume

À Pouilly-sur-Loire, où le vin Pouilly-Fumé est produit, la Loire révèle des pentes abruptes et de riches gisements d'argile kimméridgienne; Chablis à une heure de route à l'est.Encadré par un climat continental, le style des Sauvignon Blancs de Pouilly-Fumé et Sancerre a tendance à être plus corsé et riche en minéraux; la possession de l'expression calcaire plus cendrée plus fumée, la dernière plus de caractéristiques de groseille et d'ortie.

Quincy, Reuilly et Menetou-Salon

L'ouest de Sancerre, loin de la rivière, le vin Menetou-Salon a des affleurements singuliers, plus de vins riches en argile, un vrai vin de terre avec le vin Reuilly. Alors que le style raffraichissant du vin de Quincy se résume à un terroir plus de sablonneux et riche et de quartz.

Les vignobles Anjou-Saumur

Anjou-Saumur est une région du centre-ouest de la Loire, plus connue pour ses vins doux Chenin Blanc de Bonnezeaux, Coteaux du Layon (dont l'appellation Quarts de Chaume) et Coteaux de l'Aubance. La majeure partie des vins produits dans la région d'Anjou comprenait le fade «Rosé d'Anjou» (issu du cépage Grolleau) et bien meilleur Cabernet d'AnjouDu Chenin Blanc d'Anjou sec et fumé a également produit.

La région de Saumur est pétillante et produit également du Saumur Chenin sec (similaire à la version d'Anjou) et un impressionnant Cabernet Franc, sec crayeux grâce aux sols «tuffeau».

Coteaux du Layon

L'appellation du vin Coteaux de Layon est responsable des meilleurs vins de Chenin Blanc en France, cultivés sur d'anciennes roches schisteuses. Trois de ses sous-régions, Bonnezeaux, Quarts de Chaume et Coteaux du Layon Chaume ont obtenu leur diplôme complet, telle est la qualité constante de leurs vins. Le chenin Les fruits blancs sont plus ou moins atteints (comme au Sauternes) par la pourriture noble / botrytis cinerea, concentrant les sucres et complexifiant le fruit. Les raisins sont ensuite récoltés à la main par «trie» (plusieurs passages) avant d'être vinifiés et élevés en fûts français, tout en conservant des taux de sucre résiduel notables.

Quarts de chaume

Une sous-région d'Anjou incroyablement petite (environ 35 ha) chargée de produire de petites quantités de vins doux de Chenin Blanc. Les raisins du vin Quarts de chaume sont cultivés sur des sols de roches schisteuses et concentrés par l'action de la pourriture noble / botrytis cinerea (que l'on trouve également à Sauternes, Barsac) pour donner des élixirs de sucre d'orge riches en extrait et en sucre résiduel. Ils sont élevés en barriques françaises et ont la capacité de durer jusqu'à 30 ans.

Les vignobles de Touraine

Située autour de la ville centrale de Tours, la Touraine est célèbre pour les Cabernet Francs de Bourgueil, Chinon et St Nicolas de Bourgueil, ainsi que pour les vins doux et mousseux du Chenin Blanc de Vouvray et de Montlouis.

La majeure partie des vins de la région est produite sous l'appellation «Sauvignon de Touraine», un Sauvignon Blanc de Loire de bon rapport qualité-prix produit sur des plateaux ondulés en argile sableuse entre les affluents de la Loire, le Cher et l'Indre. Les rouges sont également fabriqués à partir de Cot (Malbec), Cabernet Franc et Gamay

Bourgueil

Située à l'ouest de Tours, l'appellation est un bastion de cabernet franc. Le vin de Bourgueil est moyennement corsés et charnus, avec un caractère riche, parfumé de framboise / fruit forestier et une structure fine avec un potentiel de vieillissement pouvant atteindre 20 ans. Les vins sont généralement élevés en fûts de chêne.

Chinon

Le vin de Chinon est une importante appellation de Cabernet Franc, située dans la région de Touraine. Une partie de l'appellation, la plus proche de son voisin, St Nicolas de Bourgueil, possède des sols de gravier sableux pour donner un style facile à boire, tandis que le reste est doté d'un sous-sol de tuffeau dont les vins dessinent une structure et une longévité plus fines. Aucun style ne s'approche de la plénitude de Bourgueil.

Vouvray

Basée à l'extérieur de Tours, l'appellation Vouvray couvre une gamme de styles secs, secs et doux à pétillants. Ses vignobles du Chenin Blanc reposent sur des falaises de tuffeau crayeux qui donnent aux vins une acidité vibrante et un caractère floral, parfois cireux. Idéalement, sous un ciel parfait, les producteurs de vins doux, récoltés à la main par «trie», souvent imprégnés de pourriture noble et riches en sucre résiduel.Une saison moins réussie permettrait de produire plus de mousseaux / mousseaux à moitié secs, secs et même très durs.
Pays Nantais & Muscadet

Les vignes de cette région sont presque exclusivement plantées de melon de Bourgogne; Pa Nanta

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