Guide des vins du Languedoc

Par quoi commençons-nous dans une région si énorme? Avec une production près de trois fois supérieure à celle de Bordeaux, ou plus qu'à l'ensemble de l'Australie, le Languedoc-Roussillon représente environ un tiers de tous les vins français produits. L'ampleur de la production et la concurrence intense pour acheminer de tels volumes vers le marché signifient que, dans la plupart des années, l'offre est supérieure à la demande, de sorte que les prix sont contrôlés. Ce n'est pas pour rien que les vins du Sud de la France offrent un très bon rapport qualité-prix. Ici vous obtenez ce que vous payez. L'astuce est d'aller au-delà de la ligne de gain et de puiser dans une riche veine de plaisir vineux presque sans fin.

Nomenclature: Appellation Contrôlée et Vin de Pays

Officiellement, ce sont deux mondes viticoles assez différents qui vivent côte à côte, apparemment, dans l'ignorance complète de l'existence de l'autre. Heureusement, la réalité est différente et la plupart des producteurs ne voient aucun conflit entre les deux et beaucoup produisent des vins de Languedoc sous les deux codes. L'un n'est pas nécessairement meilleur que l'autre. En effet, la plupart des vins les plus emblématiques du Languedoc, tels que le Mas de Daumas Gassac et la Grange des Pères, sont des vins de pays.

Alors quelle est la différence?

Le statut d'Appellation Contrôlée a été progressivement conféré aux centres historiques du Languedoc-Roussillon, c'est-à-dire aux sites des contreforts du Massif Central et des Pyrénées où la viticulture existe depuis les Romains. Le statut de l'appellation concerne également le goût et le vin issu d'une sélection restreinte de cépages essentiellement méditerranéens.

Vin de Pays a été introduit pour améliorer la qualité de ce qui était alors la masse des «vins ordinaires». Il confère une identité aux vins de Languedoc, issus des zones plantées lors des grandes périodes d'expansion, principalement dans la plaine entre Narbonne et Pézenas. Il permet des rendements plus élevés que l'AOC, et, plus important encore, permet une palette beaucoup plus large de variétés de raisin pour les producteurs à choisir.

Le terme appellation contrôlée est très progressivement remplacé par appellation d'origine protégée ou AOP. Le terme désormais obsolète VDQS a presque disparu. La même législation européenne qui impliquait un changement de nom pour les vins AOC s'applique aussi aux vins de pays et à partir du millésime 2010, cette catégorie s'appelle officiellement IGP, ou indication géographique protégée (bien que le terme vin de pays soit encore autorisé et souvent utilisé sur les étiquettes). 

Variétés de raisin des vins de Languedoc

Le Languedoc-Roussillon est la réponse de la France au Nouveau Monde. Dans la dualité de l'Appellation Contrôlée et du Vin de Pays, le conformisme de la bureaucratie parisienne va de pair avec l'esprit créatif du libéralisme pur. Donc, en termes de cépage, presque tout est permis!

Les cépages indigènes du Languedoc et du Roussillon sont au cœur de tous les vins d'appellation. Avec un climat changeant et une tendance aux conditions météorologiques extrêmes, ces variétés anciennes gagnent en popularité.

Pour les raisins rouges:

Carignan est le cheval de bataille du Languedoc surtout dans l'ouest plus sec. Carignan n'a jamais eu une bonne presse. Le problème est que lorsqu'il est laissé à lui-même, il est capable de rendements pléthoriques, et le carignan à haut rendement n'a aucun intérêt. Cependant, taillé en arrière et planté sur les sites de colline, il peut être beaucoup plus intéressant. À son meilleur, il produit un vin profondément coloré, assez tannique, séveux avec des fruits bruns.

Le Grenache produit des vins à la dégustation ronde, souvent à faible teneur en tanins et en alcools élevés. On le trouve rarement seul, sauf dans les rouges fortifiés du Roussillon.

Cinsault appartient à la chaleur de l'Afrique du Nord. Dans le sud de la France, il est largement cultivé et peut ajouter du parfum et de la légèreté au toucher des grands rouges musclés, mais le plus souvent il est transformé en rosé.

Pour les raisins blancs:

Comme les carignan, les blancs indigènes sont plus évidemment associés à une production élevée mais avec une manipulation soignée, ils peuvent produire des vins d'un réel intérêt. Il y a du maccabeu et du grenache blanc, cultivés principalement dans les Corbières et le Roussillon. Clairette, cultivée principalement à l'est, plus proche du Rhône. Terret est cultivé intensivement autour de Marsseillan, la maison du vermouth français. Peut-être le meilleur de tous est le Piquepoul qui, à l'est de Béziers, produit du bon Picpoul de Pinet sec. Le muscat était cultivé exclusivement pour le vin doux naturel, comme Saint Jean de Minervois et Rivesaltes, mais produisait également des vins secs d'une grande saveur.

Le plus grand changement dans le sud de la France a été l'introduction d'autres cépages pour aider à améliorer la qualité. Pour les rouges, la syrah était l'importation la plus évidente et est maintenant largement plantée et fait généralement partie d'un mélange de grenache et / ou de carignan. La syrah est à son meilleur là où il y a un peu d'humidité comme à l'est autour du Pic Saint Loup. Le Mourvèdre est beaucoup plus compliqué à cultiver mais a un réel avenir dans les zones proches de la mer comme dans certaines parties de Fitou et des Corbières.

Pour les blancs, Roussanne et Marsanne ont également voyagé au sud du Rhône pour ajouter de la finesse et de la saveur aux mélanges méditerranéens. De plus en plus, le Vermentino corse, également connu sous le nom de Rolle, peut être trouvé dans les mélanges où il a souvent une influence positive.

Bordeaux a longtemps été une connexion importante pour le Languedoc avec le Canal du Midi pour prouver le lien. Sans surprise, les producteurs du Languedoc ont rapidement introduit les variétés de Bordeaux dans leurs vignobles. Le merlot est le plus largement planté et, depuis quelques années, il est très rentable d'être exporté en vrac vers la Californie ou de revenir à Bordeaux. Les cabernets de maturation tardifs sont probablement mieux adaptés au climat du sud et ont un grand potentiel.

Une autre révolution à travers le sud de la France a été dans la qualité des blancs. Avant l'introduction de nouvelles normes d'hygiène et de réfrigération en cave, le concept d'un vin blanc frais, sec et fruité du Languedoc-Roussillon était presque impossible. Des producteurs comme Pierre Bésinet au Domaine du Bosc et Louis-Marie Teisserenc au Domaine de l'Arjolle ont rapidement repéré le chardonnay, le sauvignon et même le mystérieux Viognier.

Styles régionaux des vins de  Languedoc

Le Languedoc-Roussillon est une si grande région qu'il est impossible de généraliser sur l'ensemble. Il aide à le diviser en trois sections principales.

Les vignobles du Languedoc oriental

L'est languedocien s'étend d'un point mal défini de Béziers à Nîmes où une frontière tout aussi mal définie sépare le Languedoc de la vallée du Rhône. Sans surprise, le style de vin produit ici est souvent rhodanien: généreux, épais et souvent riche en alcool. Le Syrah est un cépage exceptionnel et se marie bien au Grenache et parfois au Mourvèdre.

Faugères

Le vin Faugères Une des appellations les plus réussies du Languedoc proche des vins Rhodaniens.
    

Côteaux du Languedoc

Groupement complexe de nombreux terroirs couvrant l'est et l'ouest du Languedoc.

Pic Saint Loup

Le vin Pic Saint Loup est le meilleur et est fabuleux pour les syrah du Rhône. Les meilleurs vins ont souvent un peu de Carignan.

Rien ne reste statique en Languedoc et les anciens vins Côteaux du Languedoc sont remplacés par une nouvelle appellation appelée simplement vin Languedoc.

Les vignobles du Languedoc de l'Ouest

Cette région est plus rugueuse, montagneuse et beaucoup plus sèche que l'est, mais elle est aussi plus froide et l'austérité de son climat et de sa topographie peut être goûtée dans ses vins. Le raisin de Carignan est souvent un élément essentiel dans beaucoup de rouges.
Saint Jean de Minervois abrite le cépage muscat qui rend les doux vins délicieusement doux

Saint-Chinian

Le vin Saint-Chinian est un vin rouge piquant, beaucoup de syrah et de grenache, mais les meilleurs ont un peu de Carignan pour faire baisser l'alcool. Il y a beaucoup de bons producteurs.

Saint Jean de Minervois

Entre Saint Chinian et Minervois proprement dit, une plaque de calcaire blanc brillant autour du village de Saint Jean de Minervois abrite le cépage muscat qui rend les vins doux et délicieusement doux.

Minervois

Le Minervois lui-même s'étend le long d'une série de terrasses arides et caillouteuses entre l'Aude et les Montagnes Noirs. Le meilleur est autour du village de La Livinière. Le vin Minervois est typiquement moyennement corsé avec une certaine réserve et un titre alcoométrique modéré. Plus proche des vins de Bordeaux que du Rhône.

Cabardès

Cabardès, plus à l'est et assis à cheval sur la cité fortifiée de Carcassonne, ressemble davantage à un bordelais et inclut dans ses assemblages des cépages du Languedoc et du Bordelais. Les vins sont délicieux, raffinés et encore plus bas en alcool. 

Crémant du Limoux

 Au sud de Carcassonne, la vallée verdoyante de l'Aude est encore plus fraîche et plus dominée par l'Atlantique. Les raisins de Bordeaux prospèrent ici. Il y a même un petit pinot noir mais historiquement les meilleurs vins sont le Crémant de Limoux mousseux, autrefois issu uniquement du cépage mauzac local mais maintenant avec plus de chardonnay et de chenin. Le meilleur producteur est de loin Françoise Antech.

Les vignes de Limoux sont en effet plantées sur la bordure est des Corbières, la plus grande appellation du Languedoc, avec une myriade de styles différents issus de différents sols et microclimats. Ce véritable chaos de falaises, de gorges, de châteaux, d'herbes sauvages et d'abbayes abandonnées, encapsule le cœur du Midi. Les vins ont tous un peu de cette folie et de cette merveille, bien que le Baron Eric de Rothschild ait fait de son mieux pour apporter du raffinement au Château d'Aussières. Le meilleur producteur est Pierre Borie à Châteaux les Ollieux-Romanis, fournisseur des Corbières de la nouvelle société.

Les vignobles du Languedoc du Sud

Le sud incorporant les Corbières sud, Fitou et Roussillon

Ce sont des régions sèches et chaudes entourées de montagnes qui fournissent une toile de fond majestueuse. Le vin Fitou est l'Appellation la plus ancienne et vient avec confusion en deux parties. Les meilleurs vins proviennent cependant de ce qui est réellement le sud des Corbières. Le meilleur producteur est la coopérative d'Embrès & Castelmaure.

Les schistes noirs sur la rive nord de l'Agly font les meilleurs rouges. Ils sont généralement fins et épicés avec du Grenache et de la syrah. Traditionnellement, les sites les mieux exposés près du village de Maury ont produit du vin fortifié sucré. Préceptorie de Centernach produit des vins de table et des vins fortifiés parmi les meilleurs de la région. Les hautes montagnes offrent la possibilité de planter des vignes à des altitudes plus élevées et de produire des vins plus frais. 

Enfin, cette vaste région se termine dans une étroite bande de terre entre la montagne et la mer et avec l'Espagne sur deux côtés. Des ruelles tortueuses et des terrasses de vignes vertigineuses relient les petits ports de Collioure, Banyuls et Cerbère. Les vins fortifiés sont vendus comme Banyuls et sont pour la plupart à base de Grenache avec un peu de carignan. L'appellation Collioure est un vin de table expressif, corsé et raffiné pouvant être élaboré à partir de plusieurs cépages: Carignan, Syrah, Grenache, Mourvèdre et Counoise pour les rouges et Grenache, Roussanne et Vermentino pour les blancs

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